Este sábado 25 de julio, la Santa Iglesia Catedral de Nuestra Señora de La Merced acogió uno de los actos más destacados de este año 2020: la toma de posesión del Excelentísimo y Reverendo Señor D. Santiago Gómez Sierra, hasta entonces y desde 2011 obispo auxiliar de Sevilla, como Obispo de Huelva, designado por el Papa Francisco el pasado 15 de junio. 

El repique de campanas en la Catedral de la Merced, situada en Huelva, es sinónimo de relevo en la cúpula de la Iglesia. En la misma puerta de la iglesia-catedral, el Sr. Arzobispo Metropolitano presenta al Obispo al Deán. Este último le ofrece la imagen del crucifijo para que lo bese y, posteriormente, le entrega el hisopo con el agua bendita. Antes de la procesión, el Monitor, desde el ambón de la Catedral situado a la izquierda del altar, hace la Monición de entrada: «Gracias porque has querido venir cuanto antes a tu Diócesis. Hay mucha tarea, querido hermano», manifestó en su alocución, el administrador apostólico y predecesor, que destacó «la preparación y firme experiencia» del obispo electo, «trabajador incansable», al que dio la bienvenida. «Que el Espíritu Santo te ilumine y fortalezca».

A continuación, en el interior de La Merced, se suceden aplausos, mientras se procede a la procesión y el canto de entrada en manos de la Coral de la Catedral. Con la presencia de cardenales, sacerdotes y hasta once obispos, además de autoridades civiles y militares, así como familiares del obispo electo de su pueblo natal, Madridejos (Toledo), incluido el párroco.

Todos de pie, se santiguan y Gómez Sierra preside su primera Eucaristía. La ceremonia estuvo presidida por el arzobispo de Sevilla, monseñor Juan José Asenjo Pelegrina, además de Carlos Amigo; cardenal Arzobispo de Sevilla. Asimismo, también asistió Gian Luca Perici, representante de la Nunciatura Apostólica. Además de gran parte del episcopado de las Diócesis del Sur de España, clero de la Diócesis de Sevilla y Córdoba y representaciones de la curia y los distintos secretariados y colectivos eclesiales de la Diócesis de Huelva. Gómez Sierra se dirigió a aquellos que no pudieron asistir: «Os llevo a todos en el corazón y os tengo presente en el altar».

Lectura de las Letras Apostólicas

Tras terminar la alocución, el Sr. Arzobispo Metropolitano mandó a que se representasen las letras Apostólicas del Nombramiento del nuevo Obispo al Colegio de Consultores. En consecuencia, el Sr. Canciller Secretario del Obispado muestra las Letras Apostólicas y, seguidamente, se leyeron.

Toma de posesión

Tras ello, el Sr. Obispo Electo, cubierto con la mitra, se sienta en la Sede y el Sr. Arzobispo Metropolitano le entrega el báculo, simbolizando así la sucesión apostólica y la continuidad pastoral. A continuación, el repique de campanas de la Catedral anuncian la posesión del nuevo Pastor.

Liturgias

El monitor, desde el ambón situado a la izquierda del altar, invita a los fieles a escuchar la primera lectura de la Palabra de Dios. Tras las dos lecturas y el salmo responsorial, el Diácono se acerca a la sede, se inclina ante el Sr. Obispo y pide la bendición. Luego se alza y, acompañado por dos acólitos portando luces, recoge el evangeliario del centro del altar, y se dirige procesionalmente al ambón, donde proclama el Santo Evangelio (Mt 20, 20-28). El Diácono lleva el evangelario al Sr. Obispo para que lo bese y este pronuncia la Homilía. Tras ello, se recita el Credo y el Sr, Obispo inicia la Plegaria Universal, continuada por un diácono y un laico.

Una vez concluída la Liturgia de la Palabra, comienza la Liturgia Eucarística con la presentación de ofrendas. Los ministros preparan el altar y los dones, donde se acerca el Sr. Obispo para presentarlos e inciensarlos, invitando a orar junto a él. La Acción Eucarística se desarrolla con la ayuda de varios sacerdotes y diáconos, previamente designados, quienes distribuyen la Sagrada Comunión.

Finalmente, el Sr. Obispo, de pie en la sede, ora tras la comunión y se procede a la lectura y firma del Acta de Toma de Posesión. Se bendice al Sr. Obispo y se despide a la Asamblea con el saludo de la Paz. El Sr. Obispo desciende desde la Sede y concluye el acto al recibir el saludo de los fieles.

A continuación, queda disponible en su totalidad el reportaje de la Toma de Posesión de Santiago Gómez Sierra.

Un recorrido por su vida

Santiago Gómez Sierra, nacido en Madridejos (Toledo) el 24 de noviembre de 1957, fue ordenado sacerdote en la Diócesis de Córdoba el 18 de septiembre de 1982. Es licenciado en Filosofía y Ciencias de la Educación por la Universidad Complutense de Madrid y en Teología por la Universidad Pontificia Comillas en Madrid.

En la Diócesis de Córdoba desempeñó en dos ocasiones el cargo de Vicario General, además de formar parte del Cabildo Catedral, del que fue deán hasta su traslado a Sevilla. Tras su ordenación sacerdotal fue cura ecónomo de Ntra. Sra. de los Ángeles de Alcolea y arcipreste del Alto Guadalquivir; posteriormente, párroco en Córdoba. Además de servir como capellán y confesor en varias comunidades religiosas, fue formador y vice-rector del Seminario Mayor San Pelagio de Córdoba, así como profesor del mismo.

Fue nombrado obispo titular de Vergi y auxiliar de Sevilla por el Papa Benedicto XVI el 18 de diciembre de 2010 y recibió la ordenación episcopal en la catedral hispalense el 26 de febrero de 2011.  Actualmente pertenece a la Comisión Episcopal de Evangelización, Catequesis y Catecumenado.

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